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澳大利亚五足动物之谜破裂

作者:蓟暾怊    发布时间:2017-03-17 01:01:06    

作者:Michael Slezak袋鼠爬行(图片来源:Pete Oxford / Naturepl.com)曾经希望你有一条备用腿可以帮助你到处走走吗一些澳大利亚哺乳动物有这种想法,并且好了,走出去并进化了一个而现在我们知道是什么驱使他们做这样的事情袋鼠最近被确认使用他们的尾巴作为第五条腿虽然大多数地面栖息的哺乳动物只是简单地使用它们的尾巴来平衡,但是袋鼠可以将它们稳固地放在地上并将它们的身体向上抬起,使它们能够向前摆动它们的后腿,同时支撑它们的前腿和尾部的重量当袋鼠的第五条腿被发现时,人们认为类似的动物 - 如小袋鼠和沙袋 - 不会以相同的方式使用它们的尾巴,因为它们太小而不需要第五条腿但是现在来自珀斯西澳大利亚大学的Rebekah Dawson已经记录了大中型小袋鼠的行为,并且表明这种行为不仅受大小驱动,而且还受到动物栖息地和整体身体计划的驱动小袋鼠只是闲逛...(图片:动作出版社/ REX Shutterstock)道森的工作也是第一次确定小型巨型动物 - 那些看起来像不同大小的袋鼠的澳大利亚动物 - 没有第五条腿这包括岩石袋鼠,沙袋和互联网最喜欢的动物,短尾猫来自澳大利亚默多克大学的道森和她的同事研究了16种巨型兽,并检查了他们身体的四个(或五个)腿走路时身体各个部位的运动方式然后他们观察每只动物身体不同部位的相对大小,它们的整体大小和栖息地事实证明,动物大小不是尾部是否作为第五条腿的主要预测因素相反,最好的预测因素是后腿相对于身体其他部位的相对大小 Padmelons脚步不稳(图片来源:FLPA / REX Shutterstock)当袋鼠和他们的表兄弟快速移动时,他们会跳上两条腿但是当它们移动得更慢时,它们会倾斜并且在一种跳跃式的爬行中使用它们的手臂现在,为了高速跳跃,特别是如果你是一只大袋鼠,你需要非常大的后腿,道森说但似乎那些大的后腿造成了尴尬的爬行因此那些长大腿的巨型动物进化成使用它们的尾巴来帮助它们在四条腿上爬行 - 创造了第五条腿但这并没有解释所有的关联 - 一些后腿相对较长的小袋鼠没有利用他们的第五条腿事实证明栖息地解释了其余部分所有使用五条腿的物种都生活在开阔的森林和草原上具有标准四条腿的那些在密度较大的森林和复杂地形区域中被发现我可爱,还是什么嗯,我是一个短尾猫(图片来源:Katy Clemmans / Getty)新南威尔士大学的Terry Dawson(与Rebekah Dawson无关)说,这是一个很好的发现并且有道理 “在开阔的国家,快速跳跃是捕食者避免的必要条件,”他说 - 所以生活在那里的巨型动物开发了很长的后腿,以提高它们的跳跃速度然后,当他们以较慢的速度移动时,他们需要开始使用他们的尾巴作为第五条腿来帮助抬起他们笨拙的长后腿但是在植被密集或非常多岩石的栖息地中,捕食者避免的机动性高于高速移动虽然这些环境中的巨型动物仍然具有相对较长的后腿,但是它们足够短以允许动物在没有尾巴的情况下在四条腿上四处走动特里道森说,这项工作“很好地解决了一个相当大的难题”期刊参考文献:澳大利亚动物学杂志,DOI:10.1071 / ZO15007关于这些主题的更多信息:

 

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