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科学:许多迷你卫星可能围绕外行星运行

作者:鞠跞杰    发布时间:2017-06-19 01:04:04    

作者:JEFF HECHT在波士顿我们的太阳系正变得越来越拥挤现在看来外太阳系中的小行星比任何人想象的都要小就在上个月,天文学家宣布他们大大低估了地球附近的小行星数量(New Scientist,Science,10月31日)科罗拉多大学博尔德分校的约书亚科尔威尔和拉里埃斯波西托估计,在天王星和海王星的轨道上,可能有多达1000个未发现的卫星,直径在1到10公里之间,还有较小的碎片,大小不等于尘埃粒子天文学家认为,这些卫星被彗星和小行星撞击时会被磨成更精细的碎片几个证据支持这些对象的存在例如,嵌入式小明星被认为是“牧养”海王星的环形弧天王星和海王星周围肯定需要小物体来补充不断从环中丢失的尘埃颗粒此外,当内太阳系中彗星数量的估计值与天王星和海王星大卫星上的撞击坑数量相结合时,不可避免的结论是有大量彗星穿过外太阳系,其中我们从未见过这些将来自柯伊伯带,一个被认为超越冥王星的冷彗星水库在上个月在慕尼黑举行的行星科学会议上发表的一篇论文中,Colwell和Esposito认为卫星,小行星和彗星在“碰撞级联”中被分解成越来越小的碎片美国宇航局的旅行者2太空探测器在绕天王星运行的10到100公里之间发现了10个卫星,并且绕着海王星运行了五个类似的卫星当彗星撞击2到5公里之间的彗星,以每小时约8万公里的速度移动时,它们会被打碎成更小的块这些块又相互破碎一些碎片可能最终聚集形成一个更大的物体,而另一些碎片则会被砸得更小,形成行星环和尘埃 Colwell和Esposito计算出10到100公里之间的卫星可能只持续了几亿年,远远低于太阳系已存在的45亿年科尔韦说剩下的中型卫星的来源是“一个悬而未决的问题”有些人可能会从早期卫星的遗体中重新吸收其他可能是大型卫星的碎片,与巨大的彗星状物体碰撞破碎,如Chiron,一个200公里的物体,在土星和天王星之间运行今天仍有大量的环状材料科尔韦尔说,我们没有任何戒指或卫星失控的危险,

 

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